1994 Superior Crown Sovereign Cadillac Hearse está a la venta
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1994 Superior Crown Sovereign Cadillac Hearse está a la venta

Jul 16, 2023

¿Quieres disfrutar de tu último viaje? Puede ser una buena idea leer sobre el coche fúnebre del Soberano de la Corona Superior antes de que sea demasiado tarde.

De la edición de julio de 1994 de Car and Driver.

Viajar en un coche fúnebre (de 21 pies de largo) es una experiencia desgarradora. No porque sea tan grande que hayamos discutido fotografiarlo por satélite. Y no porque sea morboso o macabro. Sino porque la palabra "coche fúnebre" se deriva de "gradas", que eran objetos parecidos a marcos que sostenían velas. Luego se aplicó el nombre de "gradas" al marco utilizado para transportar el ataúd desde la casa a la iglesia. Y entonces, todo lo que se utilizaba para transportar un ataúd se convirtió en una grada, de la que sólo era necesario un moderado ebrio arrastrando las palabras antes de que la palabra se convirtiera en "coche fúnebre".

Hasta aquí la tediosa etimología.

Lo que no es tedioso es el coche fúnebre Cadillac Sovereign Superior Crown de 1994, un nombre que, como el auto, es tan inmenso que tiene estrías. Este vehículo está construido a la medida con tanto esmero como cualquier otro que George Barris haya inventado jamás y es mucho más elegante. Claro, Cadillac fabricó el capó, los guardabarros delanteros, la transmisión y el tablero. Pero todas las demás piezas, desde los pilares A hasta el tramo de 31 pulgadas en la distancia entre ejes, las inmensas puertas laterales y la luz de freno montada en lo alto de la puerta de carga trasera, están fabricadas a medida con metal, vidrio y molduras de láminas. compuesto. Todo esto se lleva a cabo en una fábrica de 135.000 pies cuadrados en los rincones más húmedos de Lima, Ohio, por S&S Superior, una empresa que ha estado construyendo coches fúnebres durante 71 años.

El coche fúnebre probado aquí no sólo se vende por los recién fallecidos, sino también por 69.858 dólares por ejemplar. Desde el momento en que llegó a Ohio (después de haber sido enviado desde la planta de Cadillac en Arlington, Texas), requirió siete semanas de trabajo de 196 personas antes de alcanzar una condición lo suficientemente majestuosa para llevar a cabo el costoso negocio de los funerales.

Curiosamente, desde detrás del volante del coche fúnebre, la primera impresión es que la cabina de dos asientos, como la cabina de una camioneta, es acogedora y compacta (aparte de ofrecer un espacio para la cabeza tan sorprendente que un conductor de seis pies cinco todavía puede usar un sombrero de fieltro y no frotar el techo interior). La noción de comodidad se disipa la primera vez que tomas una curva y la rueda trasera interior del coche fúnebre golpea con fuerza un bordillo, luego provoca surcos del tamaño de un cañón de unos dos pies en la festuca recién sembrada de tu vecino. Los espejos laterales reflejan los inmensos flancos rectos como tacos, pero no dan ninguna pista sobre la ubicación de la cola del coche fúnebre. Tampoco existe una visión de tres cuartos debido al panel muerto de 18 pulgadas (su término, no el nuestro) detrás de los pilares B. Y la vista a través de la luz de fondo queda en gran medida oscurecida por cortinas de terciopelo.

La primera vez que metí el coche fúnebre Crown Sovereign en marcha atrás hasta mi garaje, aplasté un cubo de basura Rubbermaid de 50 galones y los cuatro pies delanteros de este Cadillac todavía sobresalían desafiantes de mi camino de entrada. Por lo tanto, la próxima vez que observe a un director de funeraria retrocediendo un coche fúnebre precisamente en su posición para dejarlo (con Dios sabe cuántos espectadores ya descontentos examinando malhumorados cada uno de sus movimientos), dele un pequeño saludo.

La ventaja de toda esta dificultad para maniobrar es que aquellos con quienes compartes la carretera te ofrecen un coche fúnebre de especial cortesía. Hacen agujeros en el tráfico, le permiten incorporarse, permitirle salir de las entradas de vehículos y de las calles laterales. Desvían la mirada. Se podía conducir un coche fúnebre desnudo y pasar desapercibido, al menos hasta que transcurrieran aproximadamente 30 minutos del proceso del entierro.

El presidente de S&S Superior es Don Cuzzocrea, un hombre de 49 años de voz suave cuya oficina está adornada con fotografías de Johnny Rutherford, George Bush, Johnny Unitas y un casco que alguna vez usó su amigo Al Unser Jr. Mientras camina por su planta, saluda a los 196 empleados por su nombre.

Cuzzocrea no estaba seguro de querer que C/D probara uno de sus coches fúnebres, dada la misión del vehículo en la vida, sin importar su misión simbólica en el más allá. Al final resultó que, no tenía por qué preocuparse.

Bueno, sobre todo. Algunas partes de la prueba no nos sorprendieron. Si quieres ver algo parecido a Mike Tyson en un vídeo de aeróbicos de Kathy Smith, por ejemplo, deberías observar un coche fúnebre de 5489 libras, de casi seis pies de altura, precipitándose alrededor de una pista de derrape. No hace tanto circular la pista de derrape como llenarla. Aún así, este coche fúnebre, empujando sus Michelin MX4 delanteros como una gigantesca excavadora blanca, logró 0,70 g de agarre, la misma adherencia lograda por un Fleetwood Brougham de longitud estándar que probamos el año pasado. Desde 70 mph, este gigante se detiene en 213 pies, lo que lo coloca a la altura de un Mazda MPV y un Dodge Caravan. Y deslizándose majestuosamente a 70 mph, el coche fúnebre genera el mismo zumbido interior silencioso que un Bentley Turbo R. Esto parece majestuoso y apropiado.

Pero lo más sorprendente para un vehículo del tamaño de Bélgica es su capacidad de aceleración. 60 mph es tuyo en 9,1 segundos, sin incluir el cadáver. Esta relativa rapidez, por supuesto, es atribuible al motor V-8 Gen II de 5.7 litros de GM, que genera 260 caballos de fuerza a 5000 rpm y una torsión similar a una locomotora de 335 libras-pie a unas sucias 2400 rpm, todo ello de él se alimentaba a través de un conjunto de anillo y piñón de 9,5 pulgadas posiblemente comprado a Dale Earnhardt. Además, Superior fabrica su propio eje de transmisión de dos piezas y resortes helicoidales de alta resistencia.

Nuestros resultados de la pista de arrastre reflejan, como se señaló, solo un cuerpo a bordo. Por lo general, habría dos (uno flexible y sonriente, el otro no), además de las 350 libras adicionales de peso muerto (lo siento) para lo que el negocio funerario llama eufemísticamente un "contenedor". Pero este tiempo de 0 a 60 es una décima de segundo más rápido que el de un Camaro V-6 automático. Y si usted en su Camaro se ve envuelto en una carrera de aceleración con un coche fúnebre Superior, ¿adivinen qué auto detiene el oficial Bob? Con el acelerador a fondo, el gran V-8 gruñe y grita de una manera claramente nada fúnebre, aunque el ruido del hot-rod emana desde tan atrás que uno mira por los espejos para ver si es posible que el ZR-1 de alguien esté adelantando.

Un inconveniente de este desempeño es una pésima clasificación en ciudad de la EPA de 14 mpg. Eso sí, la mayoría de los coches fúnebres emprenden viajes que promedian sólo diez millas (a menos que se deshaga de su cuerpo mortal en la ciudad de Nueva York, donde hay una carrera de 100 millas para encontrar un lugar para plantar contenedores). Y aunque la velocidad máxima de este vehículo es de 111 mph, rara vez se alcanza en medio de una procesión fúnebre, porque agita a los deudos.

A pesar de su tamaño Titanic, el coche fúnebre Cadillac de Superior no es malo para conducir en línea recta, dada su potencia y su transmisión 4L60-E de cuatro velocidades impecablemente suave. Sin embargo, la alta tapa del techo recubierta de vinilo resuena a más de 75 mph y el asiento delantero ofrece el soporte lateral de un banco de lona. El mayor inconveniente dinámico es la dirección, que establece nuevos estándares en cuanto a entumecimiento y te anima a girar el timón de este yate sin salida al mar con un dedo.

La atención de Superior al detalle aquí es, no obstante, magnífica. El panel que normalmente encierra cuatro elevalunas eléctricos, por ejemplo, ahora solo tiene dos, pero la placa detrás de los interruptores está fabricada para lucir original. La compañía diseña estas molduras personalizadas con tanta perfección que es necesario informarle qué se ha modificado. Cadillac tiene tanta fe en Superior que permite que los coches fúnebres sean adornados en cualquier lugar (la base de los nuevos pilares A, por ejemplo) con los tradicionales escudos de coronas cruzadas de la marca.

Los reemplazos para las puertas laterales traseras están hechos a medida en acero por Superior (utilizando una prensa de tres pisos y 800 toneladas) y están equipados con vidrio personalizado de 42 pulgadas de largo. Ambos están equipados con las propias vigas de impacto lateral de Superior, aunque ningún alma viviente viajará detrás de estas puertas traseras (el único pasajero detrás, ah, ya no está profundamente preocupado por las lesiones). La boca de llenado de combustible, hasta el tanque, está protegida por una serie de cajas de fibra de vidrio, para evitar derrames en caso de que el coche fúnebre gire. (De hecho, Superior instala enormes pilares de amarre en los rieles del techo que, afirma Cuzzocrea, "lo hacen mucho mejor en caso de vuelco que un Fleetwood estándar"). Y la compañía realiza pruebas de choque de sus coches fúnebres en el Centro de Investigación del Transporte en Ohio.

Los umbrales de los balancines cromados tipo espejo son ininterrumpidos, diseñados por Superior en láminas absolutamente rectas y verdaderas. La parrilla se agranda para lucir. La puerta de carga trasera es algo digno de contemplar: tiene 45 pulgadas de ancho (supuestamente la más ancha en el negocio de los coches fúnebres) y está estampada a medida en acero liso como el vidrio. La puerta está montada sobre dos bisagras gigantes labradas con precisión y encerrada en jambas de acero inoxidable. Se abre unos sorprendentes 125 grados (para evitar hernias, los portadores del féretro del lado de la puerta deben acercarse lo más posible al parachoques trasero), se abre desde la izquierda o desde la derecha, según su elección, y se cierra de golpe, apropiadamente, con la finalidad de bóveda de una caja fuerte Mosler. Puede que sea la puerta de la muerte, pero está bellamente ensamblada. Toda la tapicería, desde la alfombra hasta el techo interior, es idéntica a la de Cadillac y está cosida tan impecablemente como la de un BMW M5. Los sellos de goma dentro de las puertas y ventanas son todos de diseño propio de Superior. El acero electrogalvanizado se utiliza desde la línea de cintura hacia abajo y para todas las superficies metálicas expuestas. Y las molduras alrededor de las luces traseras encajan más cómodamente que las originales de Cadillac. Todo lo cual puede explicar la garantía de siete años/70,000 millas de Superior, aunque, señala Cuzzocrea, "es común que un coche fúnebre esté en servicio durante 15 años".

El acabado de cada superficie Superior, ya sea de acero o fibra de vidrio, incluye once capas de imprimación y pintura y es más brillante que el del Cadillac original. Mientras recorría la línea de producción (en la que en ese momento nacían 92 autos), un trabajador lijó furiosamente la pintura de una tapa de llenado de combustible original, aunque era del mismo color que el resto del auto, porque no podía. No respete la piel de naranja rociada de fábrica de Cadillac.

Hablando de color, sólo el 50 por ciento de los coches fúnebres actuales están pintados de negro, un color que evidentemente confiere una sombría sombría a un acontecimiento ya oscuro. La segunda opción más común es el blanco, seguido de cerca por el dorado, el verde oscuro, el plateado y el burdeos. Los favoritos de Cuzzocrea son el "verde calipso y el azul celeste".

Lo que no se ve tan fácilmente en los coches fúnebres de Superior son los toques sutiles que salvan al director de la funeraria de la vergüenza.

"Un director se encerró en la zona de contenedores", cuenta Cuzzocrea. Esto es un problema, porque las puertas laterales traseras no se pueden abrir desde el interior y el acceso a la cabina está bloqueado por mamparas de cristal.

"Quiero decir, aquí está este tipo golpeando las ventanas para salir", recuerda. "Después de eso, instalamos un pequeño botón en la puerta de carga: un mecanismo de apertura de emergencia".

Lo inverso también es un problema. Más de un director de funeraria se ha quedado fuera de su coche fúnebre, una debacle mortificante en el cementerio. Así, Superior crea hábilmente un escondite dentro de la tapa del depósito de combustible, en el que se inserta una llave de repuesto.

En el piso del área del contenedor de 114 pulgadas de largo hay diez rodillos de goma de diez pulgadas de ancho, cada uno incrustado en un bloque de cromo colocado encima del piso de nogal, que a su vez está sostenido desde abajo por una jaula de tubo de acero soldada al bastidor del coche. Se hace rodar el ataúd (hoy en día tienen un promedio de siete pies de largo) hacia adelante hasta que choca contra los dos pasadores del féretro delanteros, luego se inserta un solo pasador del féretro en la parte trasera, en cualquiera de las ocho ranuras diferentes, dependiendo de la longitud del difunto. Los rodillos de goma, en teoría, hacen un trabajo adecuado al impedir que el ataúd se mueva lateralmente, a menos que, como nosotros, conduzcas el coche fúnebre alrededor de una pista de derrape a velocidades vertiginosas, una actividad que generalmente se les niega a los directores de funerarias de Estados Unidos.

El parachoques trasero está equipado con una sección central de acero inoxidable personalizada para evitar cicatrices causadas por ataúdes caídos, algo que, según Cuzzocrea, "sucede con frecuencia". Y el área de carga está conectada de manera que su atmósfera se intercambia cada 120 segundos, no porque el difunto pueda estar emitiendo olores fétidos sino porque los arreglos florales que lo acompañan sobre el ataúd inevitablemente lo hacen.

Inmediatamente detrás del asiento delantero y debajo del área del ataúd hay dos compartimentos secretos más. El compartimento detrás del asiento del pasajero está reservado para un "camión de la iglesia", el carro plegable que transporta el ataúd cuando los portadores del féretro se quedan sin Gatorade. Y escondida directamente detrás del conductor hay una llanta de refacción de tamaño completo, porque es indecoroso llegar al cementerio montado encima de una llanta de refacción que ahorra espacio, la cual, en cualquier caso, no está muy contenta de soportar vehículos de 7200 libras de peso bruto (GVW) de todos modos. .

Quizás lo más significativo de S&S Superior de Ohio es que es una empresa estadounidense que el año pasado construyó (no es un error tipográfico) 1.005 automóviles hechos a mano y este año exportará vehículos por valor de 1 millón de dólares a Japón. No sólo autos personalizados, sino lo que podría decirse que son autos nuevos meticulosamente elaborados.

"Todo lo que necesito es un motor y una transmisión", dice Cuzzocrea. "Todo lo demás (estructura, suspensión, carrocería de acero estampada a medida, vidrio, tapizado) lo podemos hacer nosotros mismos. Y en cuanto a la calidad del ensamblaje, compararía nuestras cosas con el producto final de cualquier fabricante importante".

Le pregunto si Cuzzocrea podría construir los mejores Cobras del mundo o réplicas de GT40. "En un abrir y cerrar de ojos", responde.

Sin embargo, para que Superior siga teniendo éxito y productividad otros 71 años, lo que se necesita principalmente es que su corazón no lata. Tuyo y mio.

Especificaciones

1994 Coche fúnebre Cadillac Soberano Superior CrownTipo de vehículo: motor delantero, tracción trasera, 3+1 pasajeros, camioneta de 5 puertas

PRECIOBase/según lo probado: $67,650/$69,858

MOTORV-8 con varilla de empuje, bloque y cabezales de hierro, inyección de combustible en puerto Desplazamiento: 350 pulg3, 5733 cm3Potencia: 260 hp a 5000 rpm Torque: 335 lb-pie a 2400 rpm

TRANSMISIÓNautomática de 4 velocidades

DIMENSIONESDistancia entre ejes: 152,5 pulgadas Longitud: 255,9 pulgadas Peso en vacío: 5489 lb

RESULTADOS DE LA PRUEBA C/D60 mph: 9,1 segundos 1/4 de milla: 16,9 segundos a 83 mph 100 mph: 27,2 segundos Arranque rodante, 5 a 60 mph: 9,1 segundos Velocidad máxima (gov ltd): 111 mph Frenado, 70 a 0 mph: 213 pies Agarre en carretera, 300 pies Superficie de derrape: 0,70 gramos

AHORRO DE COMBUSTIBLE C/DObservado: 16 mpg

ECONOMÍA DE COMBUSTIBLE EPACiudad: 14 mpg

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Especificaciones1994 Coche fúnebre Cadillac Soberano Superior CrownPRECIOMOTORTRANSMISIÓNDIMENSIONESRESULTADOS DE LA PRUEBA C/DAHORRO DE COMBUSTIBLE C/DECONOMÍA DE COMBUSTIBLE EPA